Me mudé

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Hace mucho tiempo que este blog ha quedado más como un archivo que como un lugar activo. He querido seguir escribiendo pero el tema de Corea ya se me estaba quedando corto. Aunque sigo compartiendo fotos e historias sobre Corea en Facebook e Instagram, la rutina no me ha provisto de inspiración suficiente para escribir aquí.

Es por eso que he decidido expandir la temática de mis escritos y mudarme a otro blog:

Mundo Infinito

En ese blog escribiré sobre mis viajes pasados y los viajes que están por venir. También compartiré algunas fotos y hablaré sobre fotografía. En fin, sera una extensión y ampliación de lo que ya hacia aquí, pero con menos enfoque sobre mi vida en Corea.

Me puedes encontrar también en las siguientes redes sociales:

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Pequeños viajes: el río Sinchon

Originalmente publicado en Mundo Infinito:

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No todos los viajes nos llevan al otro lado del mundo ni a lugares considerados exóticos. Hay viajes más cortos, que toman pocos minutos de travesía y conllevan muy pocos preparativos.

Hay un río cerca de mi casa que me gusta visitar de vez en cuando en bicicleta. El río Sinchon es de un caudal tímido y está flanqueado por calles y montañas. En algunos tramos, está sombreado por elevados en donde el tráfico parece ser constante.

El río tiene veredas separadas para caminantes y ciclistas, aunque en muchas ocasiones es difícil distinguir cual es cual. Cada tantos kilómetros hay áreas para ejercitarse, siendo aprovechadas por ancianos que están en mejor forma que yo. Todavía hay mosquitos pero ya han comenzado a desaparecer (gracias otoño).

A pesar de las calles que van paralelas al río, el aire se siente más fresco. Hay menos ruido que en otros lugares y es fácil olvidarse del…

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La mejor cerveza en Daegu

Originalmente publicado en Mundo Infinito:

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Hace seis años, un bar/restaurante dedicado a vender cerveza artesanal hubiese sido impensable en Daegu (y en Corea en general). El factor principal era una restricción gubernamental a la producción de cervezas en pequeñas cantidades. Debido a esto, por muchos años las únicas cervezas disponibles fueron las grandes marcas coreanas (Hite, Cass, OB) con un sabor aguado y metálico. Las grandes marcas extranjeras también estaban disponibles pero a precios muchos más altos que las coreanas. Las cervezas surcoreanas tienen tan mala reputación que algunas fuentes aseguran que la cerveza norcoreana es muy superior en calidad y sabor. Afortunadamente, el gobierno liberalizó la restricción y ahora se pueden confeccionar y comprar cervezas artesanales de alta calidad.

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Ahí es donde entra Percent, un bar que solamente sirve cervezas artesanales hechas en Corea. La idea de abrir este bar se le ocurrió al dueño luego de haber visitado un bar popular en Seúl y haber…

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Comida, mucha comida

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La semana pasada estuve recorriendo varios restaurantes de mi ciudad, sacando fotos de la comida y los lugares. Esto lo hice para un proyecto, por ahora secreto, que me permitió desarrollar mis habilidades de fotógrafo de comida y hacer lo otro que hago muy bien: comer.

Daegu está viviendo un buen momento culinario. Cuando llegué a esta ciudad a finales del 2008, era muy difícil encontrar buenos restaurantes de comida no-coreana. Los pocos que habían vendían comida mayormente italiana pero con fuertes influencias coreanas (salsas picantes o cremas demasiado cremosas). Ahora hay varios restaurantes, con buenos precios, chefs que han estudiado en Italia, Francia o España y comida de excelente calidad. También hay alternativas deliciosas al binomio de panaderías Paris Baguette/Tous Les Jours.

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Los dueños de los restaurantes también han pensado muy bien en la ambientación de sus espacios. Desde las mesas de madera, iluminación adecuada, y música apropiada para el tipo de comida (nada de K-pop a todo volumen), estos nuevos restaurantes han pensado en crear una experiencia completa que nos ayuda a sacarnos de la monotonía de la ciudad. Algunos restaurantes están experimentando con ingredientes orgánicos y directos de la granja, complementados con charcutería europea.

Durante el recorrido, visité algunos restaurantes que ya he explorado anteriormente, como PanAsia, Noodle Bowl, Caliente y Barazi. También fui a algunos que nunca había probado, como 55Dining, Pietra y Café Treez,

Comida asiática

PanAsia, Noodle Bowl y Barazi se caracterizan por ofrecer comida de diferentes países asiáticos. PanAsia y Noodle Bowl tienen comida de varios países del sureste asiático mientras que Barazi se concentra en ofrecer comida japonesa. Barazi también se convierte en un taller de floristería una vez por semana.

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El plato que más me gustó de PanAsia fue un roll de pato ahumado con trozos de mango con una salsa dulce. Es un plato muy colorido y refrescante para el verano.

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En Noodle Bowl me sirvieron cinco grandes platos y cuatro canastas de dim sum. Probé de todo pero, desgraciadamente, se me hizo imposible comerlo todo. El plato de carne de res frita con arroz y vegetales fue el mejor de todos.

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Esta era mi segunda vez en Barazi y estuve allí para presenciar la clase de floristería. Sin embargo, la primera vez que fui comí varios platos de fideo, oden y sake. El sake en fuego fue lo más que me impresionó.

Comida europea

¿Cómo competir con los restaurantes italianos coreanizados? Fácil: ofrece comida italiana real, sin ninguna influencia coreana. Es una fórmula sencilla pero que nadie había intentado hasta hace poco. Ahora hay restaurantes como La Luce, 12Kitchen, 55Dining, Little Italia y Pietra que tienen la mejor, y más hermosa, comida de toda la ciudad.

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Voy a empezar con el mejor: Pietra. Se me hizo difícil escoger uno favorito pero Pietra tiene todas las cualidades para serlo. Los platos son los más elaborados (aunque parecen sencillos), la pasta es hecha a mano, el chef estudió en Italia y el restaurante es una casa moderna de tres pisos, aunque con pocas mesas. El chef dibuja todos los platos antes de siquiera entrar a la cocina, lo que denota su gran preocupación por que cada detalle del plato encaje en perfecta harmonía. A veces es difícil dar ese primer bocado por miedo a destruir la belleza del plato, pero es mejor sentir la comida en la panza que en los ojos.

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Los chefs de 12Kitchen y Little Italia son hermanos y la comida es bastante parecida. En ambos restaurantes sirven comida italiana, con pasta hecha a mano y vegetales orgánicos producidos en la granja del padre de los chefs. Los precios son un poco mejores en Little Italia, el cual queda en el centro de Daegu, pero 12Kitchen, cerca de la montaña Apsan, tiene platos únicos como calzones y pizzas auténticas.

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Por último, 55Dining (Two Five Dining en inglés, un poco confuso), tiene un menú prix fixe que cambia cada cierto tiempo, dependiendo de la disponibilidad de los ingredientes y la temporada. El restaurante tiene un look de provincia francesa y la comida es más fusión que europea pero tiene muchos aciertos. El restaurante vale la pena por su buen precio y gran ambientación.

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Recuerda que puedes ver más fotos de este y otros lugares en Tumblr, Instagram, Facebook y Twitter.

¿Qué comí en Japón?

Para mí, la parte más importante de viajar es comer. Las atracciones y los edificios históricos son interesantes pero es mejor verlos con la barriga llena de comida local. Desde la comida se puede oler y saborear gran parte de la cultura y en Japón la comida es muy diversa.

 Fukuoka

 Ramen

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Fukuoka es famosa por su ramen, en específico el ramen de Hakata. Es un ramen de fideos finos, caldo blancuzco y carne de cerdo. Probe el ramen en dos lugares: la cadena de restaurantes de ramen Ippudo y en un yatai.

En Ippudo había comido hace cuatro años cuando estuve en Fukuoka por primera vez y quería repetirlo. Me gusta mucha el sabor fuerte y un poco picante del ramen que hacen aunque es un poco salado. Aunque es una cadena, es un típico restaurante de ramen en el que pides, comes, pagas y te vas. No es muy conveniente para gente que quiera relajarse comiendo pero como iba solo pues me pareció perfecto. El set de almuerzo (ramen, arroz blanco y mandu frito) me costó cerca de $10.

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Un yatai es un pequeño puesto de comida en la calle que comienza a vender comida a eso de las seis de la tarde. Estos kioskos son ambulantes, por lo que los cocineros los arman y desarman todos los días. El ramen en el yatai que visitamos era mucha menos salado que en Ippudo y con un sabor un poco más suave pero delicioso. También probamos el oden (odeng en Corea, unos pasteles de pescado, algunos rellenos con vegetales o salsa), el cual estaba también muy rico. El ramen y el oden costaron un poco menos de $8.

Sushi

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Cerca de la estación de Hakata, en el cuarto piso del edificio de Yodabashi Camera, se encuentra el restaurante Uobei Genki Sushi. Es un restaurante de sushi de cinta automática. Este restaurante tiene dos grandes ventajas: todos los platos de dos piezas cada uno cuestan 105 yenes ($1) y todos los comensales tienen una pantalla táctil en la cual pueden ordenar el sushi que quieran y les llega en un tren hasta su asiento. Yo me comí 13 platos y Felipe, de Eurowon, se comió 14. Si hubiese ido con más hambre seguro que me hubiese comido 20. Es una opción buena, bonita y barata para comer sushi en Japón (a menos que tengas 30,000 yenes y quieras comer el mejor sushi del mundo) y tienen restaurantes en todo el país.

Hiroshima

Okonomiyaki

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El okonomiyaki es uno de mis platos favoritos de la comida japonesa. Consiste en un tipo de tortilla de harina con varios ingredientes. La ciudad de Hiroshima es famosa por sus okonomiyakis. Allí pedí el okonomiyaki de ajo que tenía ajo, cebolla, cerdo, cebollines, fideos soba y la salsa típica dulzona que le ponen por encima a la tortilla. Fue lo mejor que comí en todo el viaje. Este costó entre $9 y $11 por cada okonomiyaki.

Nagasaki

Champón

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Este es un plato chino que apareció en la comida japonesa a través de Nagasaki por la gran presencia china en esa ciudad. Si le preguntas a cualquier japonés que te recomiende algo para comer en Nagasaki te dirán: champón. En Corea también existe este plato aunque acá es muy picante.

El champón consiste en un plato de fideos con cerdo, algunos mariscos y vegetales en una sopa un poco salada. Comimos el champón en un restaurante de Chinatown ya que el que nos habían recomendado (y se veía muy bueno) estaba abarrotado y teníamos el tiempo limitado. Un plato de champón puede costar entre $8 y $10.

Parte 5 de 5.

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Gunkanjima, la isla fantasma

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Gunkanjima, una isla en la costa de Nagasaki, tiene una historia interesante. En sus orígenes no era una isla, sino más bien un peñón en medio del mar hasta que se descubrió una mina de carbón submarino allí y Mitsubishi la compró. Poco a poco fueron añadiendo terreno al peñón hasta convertirlo en un islote con edificios, escuelas, piscinas, tiendas y, claro, la mina. En su punto más activo la isla llegó a tener sobre 5,000 habitantes y era el lugar más densamente poblado del mundo. La profundidad de la mina llegó a sobrepasar el kilómetro bajo tierra.

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El nombre oficial de la isla es Hashima aunque se le conoce popularmente como Gunkanjima, que significa isla acorazada (Battleship Island, en inglés), ya que se asemeja a un barco acorazado desde lejos. También hay gente que le dice la Isla Fantasma.

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¿Y por qué esta isla es tan famosa ahora? Pues desde los años 60 el gobierno japonés dejó de usar carbón para generar energía y Mitsubishi cerró la mina en el 1974. Esto provocó que todos los habitantes abandonaran la isla hasta no quedar nadie. Hace unos años Mitsubishi le cedió la isla a la ciudad de Nagasaki, y Nagasaki la abrió al turismo limitado en el 2009.

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Para llegar a la isla hay que hacerlo en bote y hay dos compañías que tienen tours en botes rápidos. Nosotros fuimos con Gunkanjima Concierge en el viaje de la mañana. Desde Nagasaki hasta Gunkanjima se tarda aproximadamente media hora. El bote le da la vuelta a la isla fantasma antes de atracar. Es increíble ver los edificios todavía en pie, grises, casi negros por el desgaste del cemento. La isla es pequeñísima y es casi imposible imaginarse a 5,000 personas viviendo allí.

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Una vez atracamos en la isla, fuimos hasta el primer punto desde donde se pueden ver los edificios más grandes, aunque un poco lejanos para apreciarlos bien. Desde el bote se veían mejor. El segundo punto me recordó un poco al foro romano, con sus ruinas esparcidas por todas partes y algunas paredes todavía en pie. La isla tiene un faro que (supongo) sigue funcionando. El último punto nos acercó más a los edificios y es mejor para fotografiar.

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Lo más curioso de todo es que había varios pescadores por todo el borde de la isla, mientras nosotros, los turistas, admirábamos los edificios. Pensaba que no habría nadie allí pero estaba equivocado.

Parte 4 de 5.

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Nagasaki

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Nagasaki es una ciudad muy interesante. Además de ser la segunda ciudad japonesa que fue devastada por una bomba atómica, el 9 de noviembre de 1945, es la primera ciudad japonesa que tuvo grandes colonias de extranjeros.

Llegar a Nagasaki desde Fukuoka también es fácil. El tren Kamome va directo desde la estación de Hakata hasta la estación de Nagasaki y se tarda aproximadamente dos horas. El viaje de ida y vuelta cuesta $50 (un poco más si se compra un solo boleto, $50 c/u si se compran boletos para dos personas).

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El propósito principal para ir a Nagasaki era visitar la isla Gunkanjima, pero a eso le voy a dedicar un post aparte. Una vez terminamos el recorrido por Gunkanjima, comenzamos a explorar el resto de Nagasaki. Puedo decir que Nagasaki es la ciudad menos japonesa que he visitado en todo Japón y esto tiene una razón de ser.

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Nagasaki fue fundada por portugueses en el siglo XVI, quienes tuvieron una gran influencia en la arquitectura, religión y comercio de la ciudad. Durante varios siglos, Nagasaki fue el centro del catolicismo romano en todo el país. A pesar de esto, la mayor influencia arquitectónica que queda es la china y la holandesa.

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Los portugueses fueron expulsados y los holandeses tomaron su lugar. El islote de Dejima fue el centro de la cultura holandesa en Nagasaki y se nota en las casas de estilo europeo que todavía se preservan muy bien. También hay una “cuesta holandesa” (Dutch Slope en inglés) que cuenta con más casas de estilo europeo y americano. Es casi como estar fuera de Japón y viajar en el tiempo unos cuantos siglos atrás.

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Justo al lado de este pedazo de Holanda, podemos encontrar un pedazo de China en el gran Chinatown de Nagasaki. Toda esta parte de la ciudad estaba cubierta por linternas chinas, rojas y rosadas, en celebración del año nuevo chino (o lunar, dependiendo del país donde estés). También pudimos ver algunos desfiles con pirotecnia ruidosa y personas vestidas con vestimenta china tradicional. El Chinatown tiene varios templos y santuarios, a pocos metros de distancia entre ellos. Parece que los chinos no podían estar pocos minutos sin rezar porque en cada esquina había un templo.

En Nagasaki comimos champon, un plato de fideos muy popular en esta ciudad y que viene de la cocina china (hablaré de esto en un post aparte sobre comida japonesa).

Parte 3 de 5.

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