2010: Un recuento

Este blog tiene casi dos años de existencia pero, en realidad, el 2010 fue cuando más cogí ímpetu y ganas de escribir. Eso se debió a varios factores pero creo que esencialmente el 2010 me lo disfruté más que el 2009 así que este año le hice más honor al nombre de este blog.

Ahora que se acaba el año, quiero hacer una mirada atrás a lo que considero fueron los mejores posts de cada mes (o quizás los que recogen los eventos más importantes de mi vida de este año). Algunos tienen que ver con Korea y otros no.

¿Cuál fue tu post favorito del 2010? (si alguno, jaja)

ENERO

Los 15 minutos de fama de @Ronnie_LeeMusic (Creo que este post fue el que le dio a conocer a mi blog a mucha gente en la blogosfera y el mundo twittero de Puerto Rico)

De comida puertorra y clases de café

FEBRERO

Los muñequitos que nos protegen

La sosera que es mi pueblo

MARZO

Sobre dos ruedas

Un día especial para Santini

ABRIL

Cuando Jesús toca a mi puerta

Una explosión primaveral

MAYO

Playa, sol y arena en Busan

Brunch del día

JUNIO

Veraneando en Seúl

JULIO

Fukuoka, día uno

Fukuoka, día dos

AGOSTO

De mudanzas y melones

#78twittecatospara78municipios

“Teaching is fun”

SEPTIEMBRE

Blogueros unidos y Lotte World

Mi grupo de estudiantes varones

El cumple de Jorge en Seúl

OCTUBRE

Fuegos artificiales en la playa

Visita familiar: Seúl, Busan, Gyeongju, Daegu

NOVIEMBRE

Un wikén otoñal en Seúl

Ataque de Norte a Sur y viceversa

DICIEMBRE

Otro fin de semana en Seúl

Romero versus los estudiantes

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Como terminar este año sino con dos dibujos nuevos hechos por dos estudiantes. Una de ellas la tuve cuando era más pequeña y su inglés ha mejorado muchísimo. Cuando entré al salón me preguntó como se deletrea forehead y después me dijo que tenía un regalo para mi. Este fue el regalo:

Mi otra estudiante la he tenido por mucho tiempo y empezó si me ve así:

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Espero que tengan un tremendo 2011. ¡Muchas gracias por leerme y por sus comentarios!.

새해 복 많이 받으세요!

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Y perdonen la cantaleta pero ¡participen del sorteo!

Un invierno raro

El invierno pasado nevó tres veces en Daegu. El invierno del 2008 creo que nevó dos. Ya esta semana ha nevado dos veces y la nevada de hoy es la tercera de esta temporada, así que las cosas van más raras de lo usual.

Cuando me desperté hoy y escuché gritos de niños afuera y una mañana más oscura de lo usual sabía que había caído nieve. Lo confirmé cuando abrí la ventana y vi todo cubierto de un manto blanco.

Salí a retratar y esto fue lo que me encontré cerca de mi apartamento.

Fiesta de Navidad

Ayer fue la fiesta de Navidad de mi trabajo. Fue en el Hotel Interburgo de Manchon, un área de Daegu a la que nunca había ido. El hotel de por sí era impresionante, con lámparas gigantes por todos lados. En el salón de actividades de la fiesta había dos pinturas gigantes: una de una pareja bailando flamenco y otra de un torero.

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La fiesta se dividió en tres actos.

Primer acto: La comida

Hubo un breve saludo del dueño de las academias y después comimos. Había un bufé con diversas comidas. Esta fue la mejor parte de la noche. Toda la comida estaba riquísima y repetí par de veces. Nada más por la comida valió la pena ir a la fiesta.

Segundo acto: El talent show


Fue larguísimo con algunos destellos de comedia y talento real, pero por lo general fue aburrido y repetitivo. Fueron como 15 o 20 actos cuando en realidad con 10 o menos hubiese bastado. Casi 4 horas… Espero que el año que viene limiten las participaciones.

Tercer acto: El dinero

El dueño de las academias se trepó a la tarima y empezó a repartir dinero. Lo primero que hizo fue pagar por la fiesta frente a todo el mundo. Cogió un fajo de billetes y se lo dio al dueño del hotel (¿mal gusto?). Seguido, dio premios y bonos a los maestros, directores y administradores destacados. En total repartió 600 millones de won o un poco más de $500,000. De eso no me tocó ni un centavo aunque no esperaba ningún premio.

Cuando se acabó la fiesta, Gavin y yo cogimos un taxi de regreso a Chilgok. La noche estaba friísima y no pensaba ir al centro pero justo al llegar a mi casa me llamaron par de amistades y me convencieron para salir.

Ir al centro fue buena idea. El taxi de ida hacia Daegu fue una práctica intensa de coreano. El taxista me hizo una entrevista y yo traté de contestar lo mejor que pude. Al final, creo que entendí casi todo lo que dijo y creo que él entendió todo lo que traté de decir. Cuando finalmente llegué al centro, empecé por Who’s Bob donde me encontré con Sunny y la arrastré hasta el nuevo Club That donde nos encontramos con Sujin y con otros maestros de mi misma academia. Allí nos tomamos unos ricos mojitos (los primeros que me tomo en Korea) y luego nos fuimos, tanteando en diferentes lugares, hasta instalarnos en 꽃밭. Allí tomamos vino chileno, comimos queso y fumamos una hookah de melocotón.

A eso de las 4am cogí un taxi de regreso a mi casa, poniéndole fin a una divertida noche de Navidad.

Con Sujin (habla muy bien español):

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Con Sunny:

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Una petición:

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Este año estoy nominado en dos categorías de los 2010 ESOEZ Awards. Estas es la premiación más importante del Internet y del MUNDO así que si te gusta este blog, vota por mi. Estoy nominado en las categorías de Blog Personal del 2010 y Blog Personal desde el Exilio. Vota aquí.

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¡Sorteo!

No te olvides participar del sorteo. Podrías ganarte algo chévere. ¡Pasa por la página del sorteo y participa!

¡Feliz Navidad!

Eso fue lo que me gritó un grupo de estudiantes al momento de entrar al salón. Mi co-teacher les enseñó la frase la hora antes de mi clase y ellos, super emocionados, la repitieron en el momento justo. Aunque a veces joden mucho, es el grupo que más me entretiene. Tienen suficiente energía como para darle electricidad a todo Korea.

Qué disfruten este día, como sea que lo celebren.

Un almuerzo y la Navidad en Korea

Ayer me encontré con una amiga tailandesa en el área universitaria de la Universidad de Kyungbook. Llegó acompañada de una amiga, también tailandesa, con quien estudia coreano tres veces en semana. Andábamos hambrientos así que decidimos ir a comer spaghetti aunque el menú de almuerzo de Maya, un restaurante indio, nos llamó la atención. Cambiamos de parecer y fuimos a ese restaurante.

Los tres pedimos el chicken curry con naan y yo pedí un poco de arroz por el lado. Ya había comido en ese restaurante anteriormente pero no sabía que tenían un menú de almuerzo económico.

En el restaurante intercambié una “asignación” con mi amiga tailandesa. Desde hace unas semanas empezamos a intercambiar cartas, en coreano, para practicar el idioma y no se nos olvidé. A veces ponemos algún tema en específico y otras veces lo dejamos abierto. Esta vez escribí sobre lo más que me gusta hacer. Aquí está la carta completa:

제일 좋아하는 것은

내가 여러 가지 취미가 있는데 내 제일 좋아하는 취미는 여행하는 것이다. 내 다른 취미는 사진을 찍기이어서 여행할 때 사진을 찍을 수 있다. 내가 많은 나라는 방문을 했다. 내 제일 방문한 곳들 홍콩, 에쿠아도르, 스페인, 영국, 체코와 프랑스이다. 다른 나라도 여행을 가 봤다.

요즘 시간이 없어서 여행을 많이 할 수 없다. 하지만 일하기가 힘들 때 또는 심심할 때 또는 맛있는 음식을 먹고 싶을 때 여행을 많이 생각한다.

그래서, 시간이 있다면 일본에 가고 싶다. 후쿠오카에 가 본 적이 있는데 아직도 다른 도시에 안 갔다. 일본에서 도쿄와 오사까와 교토도 가고 싶다. 왜냐하면 도쿄에서는 큰 빌딩과 기술이 많이 있기 때문이다. 또 오사까와 교토에서는 문화와 역사가 있기 때문이다.

설날에는 일본에 갈 수 있을 것 같다. 그렇게 할 수만 있다면 좋을 텐데.

Es corta y seguramente tiene muchos errores. Aún así me tomo mucho tiempo escribirla. Necesito regresar a las clases de coreano para tener práctica diaria de escritura.

Después del almuerzo, y como todavía me quedaba media hora antes de tener que irme a trabajar, fuimos a un nuevo Angel-In-Us Coffee que abrieron hace unos días en el área. Siempre me sorprende la rapidez con la que construyen los negocios en este país. Literalmente toman unas cuantas semanas en construirlos (y así de rápido fracasan a veces). Allí pedí un café latte y ellas una batida de fresa y otra de blueberry.

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La Navidad en Korea es extraña. El cristianismo no lleva mucho tiempo en la península, por lo que la celebración de la Navidad no tiene mucha relevancia en este país. Por eso, los nenes van a la academia como si nada, aún uno o dos días antes de Navidad.

De hecho, la primera Navidad que pasé aquí y fui al centro de Daegu, me sorprendió el gran número de parejas caminando de un lado a otro. Después aprendí que el día de Navidad en Korea es un “couple day”. Así que definitivamente es muy diferente a las celebraciones de mi país.

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Tengo dos dibujos nuevos:

Romero versus los estudiantes

Habría que prepararse mental y psicológicamente para leer lo que en esencia constituye un ejercicio en cinismo. Me refiero a la más reciente opinión sobre los sucesos en la Universidad de Puerto Rico del ex-gobernador Carlos Romero Barceló en el periódico Caribbean Business.

En ese escrito, el ex-gobernador se refiere a los estudiantes como “terroristas”. Ahora, es común que los que expresan una ideología contraria a los estudiantes en huelga usen epítetos para referirse a ellos. Algunos estudiantes también hacen lo propio con los que están en su contra. Pero que lo haga el gobernador que ordenó los asesinatos del Cerro Maravilla y que se robó las elecciones del 1980 es simple y llanamente hipocresía.

Además, no podemos olvidar que Romero fue el gobernador durante la huelga más larga que ha visto la Universidad de Puerto Rico, entre el 1981 y 1982. En ese momento, miles de estudiantes protestaban el alza en la matrícula, al igual que los estudiantes ahora. La respuesta gubernamental de Romero fue tirar a los policías contra los estudiantes, de lo que el gobierno actual se ha copiado. De hecho, si esto fuese un examen, Fortuño hubiese recibido F por haberse copiado casi letra por letra.

El lenguaje en el escrito de Romero parece sacado de un “cuarto de situación” durante la Guerra Fría. No sólo tilda a los estudiantes de terroristas, sino que compara sus tácticas con lo que hacía Hitler, Lenin y Stalin. ¿Y cuál es el crimen más grave que han cometido los estudiante, según el ex-gobernador? Cargar con palos y ponerse capuchas. Creo que hay un leve desfase en las comparaciones.

Claro, entiendo porque lo hace. Es la táctica de usar el miedo y de poner a los estudiantes contra todos. Ellos son los malos que no quieren que la mayoría estudie. Ellos quieren una república socialista. La UPR es barata comparada con las universidades en EEUU. Estudiar en la universidad no es un derecho, es un privilegio. Vagos, terroristas, socialistas, fascistas. Me imagino que usará los mismos adjetivos para referirse a los estudiantes protestones en Francia, Inglaterra, Grecia y Quebec que no quieren alzas en sus matrículas.

Es un discurso trillado, simplista y fácil de refutar pero, desgraciadamente, parece calar en aquellos que todavía le dan valor a las palabras de este personaje. ¿Cuántos de los estudiantes que están protestando por el alza en la matrícula son socialistas, comunistas, anarquistas, ateos? Probablemente, muy pocos. ¿A cuántos estudiantes le van a imponer un alza de $800? A todos.

Ningún terrorista es bueno, ni ningún gobernante es malo. Sí, claro.

Fotos del 7mo día de la huelga:

Otro fin de semana en Seúl

Fui a Seúl este fin de semana (de nuevo, lo sé). ¿Por qué voy tan seguido a la capital? Pues, a veces Daegu se me hace pequeño y necesito respirar aires contaminados de ciudades enormes. También tengo buenas amistades por allá a quienes me gusta visitar de vez en cuando. Este fin de semana había acordado con mi amiga Rose para ir a Seúl y enseñarle algunos de los puntos de interés. Ella había ido como 3 veces pero no había visto mucho. La idea era solucionar ese problema.

Sábado

Glenid nos acogió en su casa, aún en el ajetreo de prepararse para una boda de unas amistades. El sábado no nos levantamos muy temprano. Glenid se fue a la boda y Rose y yo nos fuimos a almorzar. Habíamos quedado a la una con una amiga mía coreana pero había cancelado así que no teníamos prisa.

Fuimos a comer a Taco Amigo, un restaurante mexicano cerca de casa de Glenid, en Itaewon (el barrio internacional de Seúl). Es la segunda vez que como allí. Definitivamente es lo más cercano a México que he probado en tierras coreanas.

Todo buen almuerzo tiene que terminar con un buen postre así que aprovechamos que estábamos en Itaewon y pasamos por Tartine, una repostería del área. Tienen unos tarts increíbles y panes artesanales que no le envidian nada a las mejores reposterías europeas. Rose pidió un lime tart y yo pedí un pecan tart. Casi casi estaba muy lleno para comérmelo completo pero hice el sacrificio y lo terminé. Es un crimen dejar aunque sea un pedacito de esa delicia.

De ahí dimos una vuelta rápida por Dongdaemun, una de las antiguas puertas de lo que fuese la ciudad amurallada de Seúl. La han construído y reconstruído muchas veces debido a invasiones de otros países, fuegos y otras razones. Pero ahí está, rodeada de edificios ultramodernos, como testamento de una ciudad que quedó atrás.

De Dongdaemun fuimos al palacio Gyeongbok, el más grande de todos los palacios en Seúl. Este palacio fue usado como la sede principal de la dinastía Jeoseon por cientos de años. Llegamos justo a tiempo para el tour en inglés. Aprendimos de como era la vida cotidiana de los reyes, las reinas, las cortesanas, y demás ayudantes de la familia real. Un rey y reina podían tener sobre 500 sirvientes para todo tipo de servicios. Recorrimos todo el palacio pero terminamos con mucho frío así que nos fuimos a un coffeeshop para descansar y revivir las extremidades congeladas.

Ya teníamos hambre así que fuimos a Myeongdong, el área de shopping por excelencia de Seúl. Nos abrimos pasos entre los cientos de japoneses que andaban por allí y comimos en Kraze Burger, una cadena de restaurantes de hamburguesas. Me comí una onion burger. Deliciosa.

La última parada de la noche fue la Torre Namsam (también conocida como la Torre de Seúl). Como siempre, estaba llena aunque la espera para subir fue corta. La vista desde arriba siempre impresiona. Seúl es gigante y la vista desde la torre sólo refuerza la inmensidad de la ciudad. Cuando salimos de la torre, tenían un show de láser iluminándola. Parecía que se estaba quemando y me pareció extraño y fenomenal a la misma vez.

Domingo

La amiga coreana que había cancelado el día anterior nos había invitado para un juego de baloncesto el domingo. Ese era el único plan concreto del día. Comenzamos el día en Suji’s, un restaurante con comida estilo deli/diner de Estados Unidos.

Me comí un reuben sandwich que lo único que le faltaba para estar perfecto era el pan rye. Glenid se encontró con nostros en Suji’s y de allí salimos directo al juego.

Nos encontramos con mi amiga y con otras amistades de ella. Jugaban SK Knights y Seoul Samsung, ambos equipos de Seúl. En realidad no sé mucho sobre el baloncesto coreano así que no sabía a que atenerme pero el juego estuvo entretenido. La gente estaba animada, en su mayoría apoyando a los SK Knights, quienes ganaron. Mis amistades coreanas apoyaban a Seoul Samsung pero no parecían muy desilusionados por la derrota. Del estadio caminamos hasta el COEX Mall de Gangnam donde cenamos en el food court.

En fin, mi amiga Rose vio a Seúl y creo que ahora comprende porque voy tanto para allá. Misión cumplida.

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Otras fotos: