Una vuelta por el Andong Hahoe Maeul

En agosto de 2009 trabajaba en el Daegu English Village, y debido a varios factores que se combinaron, no tuve que dar clases por varias semanas. Todavía no llevaba un año en Korea por lo que no conocía mucho sobre el país (todavía me falta mucho por conocer) así que aproveché ese tiempo libre para visitar lugares nuevos. También daba la casualidad de que una amiga recién conocida tenía una semana libre y un carro disponible por lo que decidimos explorar diferentes ciudades. Una de esas ciudades, o quizás sería mejor decir pueblo, lo fue Andong.

Andong es famoso por haber preservado una aldea de un clan familiar desde el siglo XVI. La aldea se llama 안동하회마을 (Andong Hahoe Maeul, o Andong Folk Village) y aunque se ha convertido en un punto de visita turística, además de un patrimonio mundial de la UNESCO, sigue siendo una aldea de un clan coreano. Casi todas las casas siguen siendo utilizadas y han pasado de generación en generación desde la dinastía Joseon.

Escogimos un día extremadamente caluroso para caminar por la aldea, que aunque no es muy grande, no tiene muchos lugares con sombra. La arquitectura de las casas es muy interesante y se pueden notar claramente los estratos sociales por los materiales que utilizaron para construirlas. Las casas de madera fuerte y obscura pertenecían a las clases altas mientras que las que estaban hechas de barro y paja eran de las clases bajas.

Algunas de las casas tenían afiches pegados en las paredes exteriores. Uno de esos afiches era de un dibujo de un gallo y caracteres chinos. No entendí el sentido del afiche pero me gustó el dibujo. También había una foto de lo que presumo es algún actor famoso y un mensaje en coreano y japonés.

Un detalle que me gustó mucho de la aldea fue que estaba rodeada de naturaleza, incluído un pequeño río. El lugar se sentía muy tranquilo y, seguramente por el calor, no había mucha gente.

Esta aldea también tiene un festival de máscaras bastante conocido pero cuando la visité no lo pude ver. Tampoco tenían funciones de los bailes con máscaras así que es algo que tendré que ver en otro momento. Hahoe Folk Village, como se le conoce en inglés, está bastante alejada de Seúl por lo que mucha gente encontraría difícil visitarla, y en Seúl hay casas tradicionales similares. Pero la historia y lo bien conservado del lugar lo hacen uno de los mejores lugares turísticos en Korea.